L’histoire du billard, du pool et des autres sports de queue de billard

Le jeu de pool (parfois appelé billard) est un sport de queue joué avec des boules de billard et des baguettes en bois ou en matière synthétique. Historiquement, les sports joués sur des tables de billard sont connus sous le nom de sports de billard et comprennent le snooker ou billard anglais, généralement joué sur une table à six poches, le billard carrom, généralement joué sur des tables de 10 pieds sans poches et le pool, le sport de billard le plus courant, offrant généralement des tables à six poches de différentes longueurs.

En plus de ces tables de billard, il existe d’autres types, comme les tables de billard à bosses et d’autres qui offrent diverses surfaces de jeu, obstacles et configurations de table, mais qui ne sont pas aussi populaires que le jeu de billard ou de table de billard standard.

Le développement des sports de queue en salle, comme le billard, est lié aux jeux de bâton en plein air populaires en Europe au 15e siècle, comme le golf, le croquet et la pétanque. Une version du billard de plein air était jouée avec des baguettes sur un terrain ; ce sport de queue a finalement été déplacé à l’intérieur pour être joué sur des tables de billard intérieures.

La première table de billard d’intérieur répertoriée a été construite par le roi Louis XI de France, et la popularité de ce nouveau jeu parmi les nobles français a contribué à sa diffusion dans pratiquement tous les cafés français au milieu du XVIIIe siècle. Ces premières tables étaient construites par des fabricants de meubles, tandis que les premières boules étaient fabriquées en ivoire, en argile et en bois.

Les premiers jeux étaient des jeux de carambole joués sur des tables sans poches avec trois ou quatre boules. Les différents jeux de ce style consistaient à frapper la bille de choc pour qu’elle rebondisse sur les bandes et atteigne d’autres billes de billard ou qu’elle fasse rebondir une bille de billard sur d’autres billes sans heurter les bandes ou d’autres obstacles ; les poches ont d’abord été conçues comme des pièges mortels pour les billes, mais elles sont finalement devenues des cibles pour gagner des points.

À la fin des années 1800, les jeux joués sur les tables de billard et les billards sont devenus si populaires en Europe et en Amérique que ces jeux sont désormais qualifiés de “sports”, avec des tournois, des règles et des règlements. Le Billiard Congress of America (BCA) a été créé en 1948 et constitue actuellement l’organe directeur des tournois professionnels aux États-Unis.

Avant 1961, toutes les tables approuvées par le BCA avaient une ardoise d’au moins 1″ et des poutres principales à double centre (plus d’informations sur l’ardoise et les poutres ci-dessous), et la plupart des tables de billard, quel que soit le niveau de jeu, offraient ce type d’ardoise.

Ce film a accru la popularité du billard et a incité l’industrie à rendre les tables de billard plus abordables pour le grand public. Pour atteindre cet objectif, l’industrie a introduit des ardoises de 1/2″ et 3/4″. Les cadres, les armoires et les pieds ont été réduits pour diminuer les coûts et les poutres principales à double centre ont été éliminées car l’ardoise n’était pas aussi lourde.

Si, au départ, ces changements ont été bénéfiques pour l’industrie du billard, en augmentant le nombre de ventes, l’impact à long terme a été mauvais. Les tables étant désormais beaucoup plus légères, les caractéristiques de jeu en ont souffert. Les tables étaient vulnérables au rackage et au gauchissement.

Après quelques années, les ventes de tables de billard ont diminué. Ce déclin a duré jusqu’en 1986, année de la sortie de The Color of Money, un autre film sur le thème du billard, mais avec Tom Cruise dans le rôle principal. La demande a de nouveau augmenté et l’ardoise de 1″ a fait son retour.

Cette fois, les fabricants de tables de billard n’ont pas fait grand-chose pour renforcer les cadres, désormais réduits, afin de supporter la réintroduction de l’ardoise plus lourde. Inutile de dire que les tables ont échoué en raison de la répartition inégale du poids et du manque de support pour l’ardoise. Cela entraînait des problèmes tels que la courbure ou l’affaissement de l’ardoise.

Aujourd’hui, les meilleurs fabricants de tables de billard ont résolu ces problèmes, mais il existe encore des versions de mauvaise qualité fabriquées par des fabricants qui cherchent un moyen de gagner rapidement de l’argent. Lisez ce qui suit pour apprendre à distinguer une table de billard de haute qualité des options de qualité inférieure.

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